Sivil haklar savunucusu Xernona Clayton hala ‘korkusuz’


ATLANTA (AP) — 1960’larda sivil haklar hareketinin sürdürülmesine yardımcı olan Rahip Martin Luther King Jr.’ın kilit yardımcılarından biri, Amerika’daki insanları terörize etmeye çalışan nefret suçlarından derin üzüntü duyduğunu söylüyor.

Ancak Xernona Clayton, hareket başladığından beri ırk uyumu için çalışıyor ve toplu katliamları rutin olarak kabul etmeyi reddediyor.

91 yaşındaki Clayton, Atlanta’daki ofisinde The Associated Press’e verdiği demeçte, “Çok fazla ırk çatışması yaşıyoruz” dedi. “İlk başta bu ırkçılığa sahip olmamız çok aptalca. Çünkü hiçbirimizin buraya nasıl geldiğimiz hakkında bir fikri yoktu.”

“Aklım her zaman Martin Luther King’in söyleyeceği şeye gider” dedi. “Her zaman ‘Biliyorsun, birbirimizi sevebiliriz’ derdi. ‘Yapmamamız için hiçbir neden yok’ dedi. Ve neden anlamadığımızı anlamak onun için zordu.”

King ve eşi Coretta Scott King, Clayton’ı ve ilk kocası Jet dergisi editörü Edward Clayton’ı, ilk başkanı King olan Atlanta merkezli bir sivil haklar örgütü olan Güney Hristiyan Liderlik Konferansı’na daha fazla para ve dikkat getirmek için işe aldı. SCLC bağış toplama etkinliklerine ev sahipliği yapmak için şimdiden film yıldızlarını seçen Xernona Clayton, Güney Kaliforniya’dan ayrılmak konusunda isteksizdi.

Ancak Clayton, Bayan King’in ulusal şarkı turunu organize ederken iki kadın birbirine bağlandı. Kısa süre sonra, kanlar içindeki protestoculara bakım sağlamaya başladı ve kefalet parası için arkadaşları Sidney (Poitier), Harry (Belafonte) ve Bill’i (Cosby) aradı.

1966’da Clayton, Atlanta’nın Siyah doktorlarının bir tesisle, Grady Hastanesiyle ve haftada sadece bir günle sınırlı olduğunu öğrendi. “Çarşamba, Siyahların bebeklerine sahip olacağı gündü” diye hatırlıyordu. “Bu yüzden doktorları organize ettim ve onlara ‘Bu konuda bir şeyler yapabiliriz’ dedim.”

Atlanta’nın ayrılmış hastanelerine ne kadar federal para aktığını paylaşan bir hükümet müttefiki buldu ve doktorları Washington’a götürerek Beyaz Saray’ı ziyaret etti. Başkan Lyndon Baines Johnson, bu tür taban lobisini sessizce teşvik etmişti ve ülke çapındaki hastanelerin Medicare fonu almadan önce ırk ayrımını kaldırması gerektiğinde ısrar ederek onu şaşırttı.

“Çoğunlukla korkusuzum. Biliyorsun, bir sorunu çözmekten korkmuyorum,” dedi Clayton. “Doğru olan için savaşacağım.”

Ulusal haber kuruluşlarının – AP de dahil olmak üzere – tamamen beyaz personelle medeni hakları ele aldığı bir çağda, Atlanta Anayasası’nın yayıncısı olan arkadaşı Ralph McGill, onu bir televizyon endüstrisi kongresinde konuşturdu. Onları işe almaları için göreve götürdü. Atlanta’nın CBS üyesi WAGA, 1967’de onu Güney’deki ilk Siyah talk show sunucusu yaparak yanıt verdi.

King’in suikastı sadece aylar sonra ulusu sarsarken, Clayton ve misafirleri izleyicilere ırk uyumu için bir model sağladı. Hatta Ku Klux Klan’ın Büyük Ejderhasını beyaz terör örgütünden vazgeçmeye ikna etti. Onlar da arkadaş oldular.

Barbara Walters onu bir ağ rolü için işe aldı, ancak Ted Turner onun yerine CNN’i başlatan Turner Broadcasting Service’te bir kapsayıcılık tonu oluşturmak için onu işe aldı. Turner’ın şehir işlerinden sorumlu kurumsal başkan yardımcısı olarak yıllarca hizmet etti.

Clayton ayrıca Afro-Amerikalı başarıları kutlamak için Trompet Vakfı’nı kurdu ve hala orada, ikinci kocası, ülkenin ilk Siyah federal idari hukuk yargıcı olan Paul L. Brady ile birlikte olmadığı bir ömür boyu aktivizmin hatıraları arasında çalışıyor. İlk kocası 1966’da öldü.

Clayton, 1950’lerin başında Chicago Urban League için bir “gizli ajan” olarak işe başladı ve iş görüşmeleri ayarladı ve yalnızca ten rengini gördüklerinde geri çevrildi. Irkçılık kanıtıyla karşı karşıya kalan Marshall Fields, ilk Siyah mağaza çalışanlarını işe aldı.

“Zafer hakkında bir şey var – kazanmak eğlencelidir” diye hatırladı. “Bana bir değişiklik yapabileceğime dair güvence verdi. Ve bugün hala elimde değişiklik yapabileceğim bir şey var. DEĞİŞİKLİK YAPABİLİRİM. Ben DEĞİŞİKLİK YAPTIM.”

30 Ağustos 1930’da ikiz kardeşi Xenobia ile birlikte doğdu ve ayrı Muskogee, Oklahoma’da büyüdü. Babaları bir bakan ve Kızılderili İşleri ajanıydı, o kadar saygındı ki, beyaz polis şefi ve belediye başkanı sık sık Siyah ve Kızılderili toplulukları hakkında rehberlik istemek için geldi.

“Yumuşak konuşan bir adamdı, ancak yumuşak bir şekilde bir insanın hayatında bir değişiklik yapabilirdi. Ve bunu otoriteye yaptı: polise, belediye başkanına, her neyse. Sık sık, acaba kanımda bundan biraz var mı diye merak ediyorum.”

1950’de bir gece arkadaşlarıyla birlikte hamburger yemeye gittiği Tennessee Eyalet Üniversitesi’nde ırkçılığın acısını hissetti.

“Bu adam tezgahta duruyordu, elinde muhtemelen 3 fit uzunluğunda bir kasap bıçağı vardı. Hiç bu kadar büyük bir bıçak görmemiştim. Ama kapıdan girerken bize dedi ki, ‘Eğer n(yıldız)(yıldız)(yıldız)(yıldız)(yıldız)(yıldız) buradan çıkmazsanız, kafalarınızı keserim! Buraya ait olmadığını biliyorsun!’ Bizi ölümüne korkuttu,” diye hatırladı.

“Dışarıda ‘satılık hamburgerler’ ve ‘sen buraya ait değilsin’ yazan bir tabela vardı” dedi. “Hala acıyı, utancı, alaycılığı hissediyorum. Hala hissediyorum.”

Clayton, Jet’in editörüyle evlenmesinin onu Siyah kültür ve siyasetinin merkezine koyduğu Chicago Üniversitesi’nde eğitim alanında yüksek lisans yaptı. Emmett Till’in Mississippi’de linç edilen annesinin, dünyanın onun gaddarlaştırılmış vücudunu görmesini istediğini duyduğunda Edward Clayton’ın yanındaydı. Resmi kapağa koymak için basını durdurdu, ulusun vicdanını sarstı ve medeni haklar için yaygın bir destek gördü.

Çift daha sonra Clayton’ın “anıtsal” bir şey yaptığını söylediği Los Angeles’a taşındı. 100 okul terkini kabul etmek için gönüllü olarak, bazılarının sınıfa geri dönmek için yeni kıyafetlere veya saç maşalarına ihtiyaç duyduğunu keşfetti. Diğerleri suç işliyordu, bu yüzden çete toplantılarına girme yolunu konuştu ve onları kurumsal kariyer için çalışmaya çağırdı.

“Ve tahmin et ne oldu? Bu güne kadar gururum ve göğsüm büyük. Çünkü 100 çocuğu alıp 82 tanesini okula geri verdim.”

Sloganı haline geldi: “Bir kişi bir fark yaratabilir. Bu yüzden bir sorun görürseniz kaçmayın. Bakalım yardım etmenin bir yolu var mı,” dedi. “Bugün insanlara her zaman söylüyorum, etrafa bakın – yapabileceğiniz bir şey var.”

GÖRÜŞMEYE KATIL

Konuşmalar okuyucularımızın görüşleridir ve aşağıdakilere tabidir: Davranış kodu. Star bu görüşleri desteklemiyor.





Kaynak : https://www.thestar.com/news/world/us/2022/06/08/civil-rights-advocate-xernona-clayton-is-still-fearless.html

Yorum yapın